Quand on parle montre, on a souvent l’image des terres helvétiques et du canton de Neufchâtel ainsi que celui de La Chaux-de-Fonds, berceau de l’horlogerie suisse rassemblant toutes les grandes maisons horlogères. Toutefois, ce n’est pas le seul lieu sur la planète où l’on fabrique des garde-temps de qualité. Le pays des droits de l’homme, de l’encyclopédie et du bonnet phrygien n’a pas à rougir concernant ses horlogers. À travers cet article, vous découvrirez ou redécouvrirez 15 marques de montres françaises qui sauront sans doute vous séduire par leur diversité et leur qualité et qui trouveront peut-être une place dans votre collection…

Audace One

Ingénieur de formation et entrepreneur dans l’âme, Clément Jean-Louis fonde la marque Audace One en 2017 après avoir terminé sa formation chez Jaeger-LeCoultre. L’idée d’Audace One était de proposer des montres à l’esthétique résolument contemporaine. Dans un boîtier qui semble être un carré mais qui dispose de courbes généreuses, les montres de chez Audace One embarquent un mouvement automatique de la maison Vaucher Manufacture Fleurier. Les montres disposent déjà d’un design propre à la marque et celles-ci se distinguent aussi de par l’utilisation de matériaux composites en fibre de carbone ainsi que l’utilisation du titane pour une solidité ainsi qu’un poids avoisinant les 70 grammes.

Auricoste

Fondée en 1854 par Émile Thomas, un horloger spécialisé dans le domaine des chronomètres marins, cette maison sera reprise en 1889 par Joseph Auricoste, qui lui donnera son nom et qui sera récompensé lors de l’Exposition universelle de Paris de 1900 pour son travail. Le français fera ses armes dans le domaine horloger grâce à une prestigieuse collaboration avec l’Armée Française, qu’il s’agisse de l’Armée de l’Air avec la réalisation d’un chronographe Flyback que l’on retrouve sous le nom de Type 20 ou de la Marine Nationale avec l’instauration de la précision de l’heure Auricoste au sein de sous-marins ou de porte-avions célèbres comme Le Foch ou le Cleemenceau. D’ailleurs, cette étroite collaboration a marqué le design des garde-temps commercialisés par la maison Auricoste.

Baltic

Les années 1940 et ses garde-temps sont de véritables sources d’inspiration pour de nombreux horlogers. C’est le cas de la marque française Baltic qui a fait ses débuts avec des montres s’inspirant de ces années précédant la Seconde Guerre Mondiale. Leurs boîtiers sont produits et assemblés dans la région franc-comtoise à Besançon par des horlogers expérimentés tandis que leur première collection reprend les codes du « stepcase ». Ce boitier est particulier du fait que le verre est entouré d’une marche qui donne un rendu brut au garde-temps. C’est cet aspect brut et vintage, tout en utilisant des matériaux modernes, qui vient donner un certain cachet aux différentes montres que propose Baltic. Et c’est sans compter leur nouvelle collection nommée Aquascaphe qui s’annonce être un franc succès auprès des passionnés.

Blanccarré

Blancarré, c’est une véritable histoire d’amour entre un designer qui répond au nom de Nicolas Mertenat et le monde de l’horlogerie. Son idée : mettre au point une montre au design minimaliste, avec une approche brute des formes. La maison Blancarré s’est inspirée de sculptures cubiques, minimalistes avec une forme simple et épurée, mais sans être simplistes tout en assurant une qualité de finition exemplaire. Ce travail contemporain est sublimé par l’utilisation de matériaux nobles comme le titane ou encore la céramique. Le résultat de ce mélange d’art et de savoir-faire permet d’obtenir des garde-temps inclassables qui raviront tous les collectionneurs souhaitant afficher leur différence en sortant des sentiers battus.

Dodane

La marque Dodane est une maison horlogère dont les origines remontent à 1857. Installée dans le Doubs depuis bientôt 5 générations, elle a fait ses classes dans le domaine de l’aéronautique civile et militaire. Dodane, a été le plus grand et ancien fournisseur de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN). Les lettres de noblesses de la marque ont été obtenues notamment grâce à la création d’un garde-temps disposant d’un chronographe altimétrique pour les parachutistes sautant de nuit, mais aussi de compteurs au 100ème de seconde permettant de contrôler les sièges éjectables dans le domaine de l’aéronautique. Dodane propose de nombreux modèles qui disposent d’une esthétique qui siéent parfaitement avec l’histoire de la manufacture. Leurs montres sont entièrement conçues et fabriquées en France.

Freret-Roy 1818

Passionné d’horlogerie, Michel Fréret-Roy se lance dans l’horlogerie en 1997 en ouvrant sa société de distribution horlogère. Rapidement, il ouvre une boutique qu’il nommera « Montres et Merveilles », symbolisant ce que représente véritablement une montre pour lui. Après s’être lancé dans la joaillerie en 2006, ce descendant d’une dynastie d’horlogers de clocher se lance dans l’horlogerie en 2011 et présente sa première collection qu’il signera « Fréret-Roy 1818 ». On observe chez cet artisan une véritable passion et spécialisation pour les montres au calibre squeletté avec l’utilisation de matériaux nobles ainsi que des mouvements provenant des terres helvétiques. Pour sublimer la rareté de ces pièces, chaque modèle est réalisé en quantité limitée avec une symbolique toute particulière derrière chaque nombre de montres réalisées.

Lornet

Fondée en 2014 par Anthony Simao, Lornet est une belle histoire que l’on ne se lasse pas d’entendre. L’idée de l’artisan était simple : mettre en lumière la beauté du calibre et accentuer sur l’aspect esthétique mécanique de la montre. Il fait alors face à de nombreuses barrières et se rend compte du problème lié à la fabrication d’une montre du fait de l’internationalisation de la production des pièces. C’est alors qu’il se lance un défi : concevoir et réaliser une montre 100% française. Il relève le défi haut la main en 2016 avec le lancement de la Lornet LA-01. Ce garde-temps qui arbore un design puissant et brut est entièrement fabriqué et conçu grâce à des entreprises franc-comtoises.

MATwatches

Le point de départ de cette marque horlogère provient d’une commande spéciale, celle des policiers membres du RAID qui souhaitaient avoir une montre qui viendrait répondre à un cahier des charges drastique. MATwatches, qui se traduit par « Mer Air Terre Watches », développe ainsi des montres alliant précision, savoir-faire et haut niveau de finition. Ces « toolwatches » comme on les appelle, équipent de nombreux pelotons d’élite comme le Commandement des Opérations Spéciales ou encore les Sapeurs-Pompiers de Paris. Du plongeur au voltigeur, MATwatches saura satisfaire vos envies en proposant des garde-temps robustes.

Michel Herbelin

L’histoire commence avec un jeune garçon qui va braver l’autorité parentale pour faire de sa passion, son métier. Michel Herbelin était prédestiné à reprendre le petit commerce tenu par ses parents mais il va entreprendre des études d’horlogerie. À l’âge de 26 ans et dans le dernier étage de la maison familiale jurassienne, l’artisan qui donnera son nom à la marque va créer ses premières montres. Depuis, la marque française a acquis ses lettres de noblesse et ce sont, aujourd’hui, 3 petits-enfants de Michel Herbelin qui sont aux commandes de la maison horlogère. Toutes les montres produites par la marque sont dessinées et assemblées à la main dans les terres franc-comtoises.

Pequignet

Quelque part au cœur du massif franco-jurassien, non loin du berceau de l’horlogerie française, fut fondée en 1973 la maison Pequignet. Rapidement érigée en marque ambassadrice du monde équestre, Pequignet fait son histoire et aurait pu s’éteindre à la retraite d’Émile Pequignet, fondateur historique. C’est sans compter sur la reprise de la maison par Didier Leibundgut qui veut transformer la marque en véritable manufacture de haute horlogerie. En 2006, un laboratoire interne va être mise en place et un mouvement va être créé : le Calibre Royal. Ce mouvement équipe tous les garde-temps de la gamme Manufacture, la collection emblématique de Pequignet, entièrement fabriquée et conçue en France.

Ralf Tech

Ralf Tech est une marque française qui crée des montres-outils destinées à l’exploration des fonds marins. La marque détient d’ailleurs, grâce à un de ces garde-temps, le record du monde de profondeur en plongée sous-marine avec une immersion de 10 heures à -330 mètres avec une Ralf Tech WR1. Cette maison horlogère est une manufacture à taille humaine qui ne dispose pas, volontairement, de service marketing. La volonté des artisans travaillant au sein de Ralf Tech est simple : fournir des garde-temps techniques d’une qualité irréprochable pour aider les professionnels dans leurs secteurs d’activités. Les unités d’élites de la Marine Nationale, le GIGN ou encore les pilotes du 24 Heures du Mans font confiance à Ralf Tech pour la précision et la fiabilité de leurs montres.

Reservoir

C’est souvent la passion et la recherche insatiable du garde-temps parfait qui vous donne l’énergie de vous lancer dans l’horlogerie. C’est le cas de François Moreau qui se lance avec la marque Reservoir en 2015. Les garde-temps Reservoir font écho aux passions du fondateur pour le sport automobile et les instruments de mesure vintage. Les véhicules terrestres, aériens et marins sont à l’honneur aux travers des différentes collections, toutes équipées d’un calibre ETA 2824-2 couplé à un module breveté composé de 97 pièces. La grande particulière de cette maison horlogère est que la lecture de l’heure se fait comme sur un compteur grâce à l’utilisation des complications de minute rétrograde et d’heure sautante.>

Sartory Billard

Si vous êtes des lecteurs assidus du Petit Poussoir, vous connaissez sans doute les différents modèles de la marque Sartory Billard. Qu’il s’agisse de la RPM01 mélangeant automobile et horlogerie, ou encore de la SB02 qui est une montre entièrement personnalisable, la jeune marque française fait preuve d’ingéniosité en cassant les codes et en instaurant ses propres règles en matière d’esthétique. Les créations des fondateurs Armand Billard et Ludovic Sartory nous donnent l’impression de pouvoir caresser la carrosserie d’une voiture rutilante sentant l’essence et la gomme. La montre est animée par un mouvement japonais et les garde-temps sont assemblés par des horlogers expérimentés français.

Triton

Collectionneurs passionnés de plongeuses des années 1960 et 1970, Philippe Friedmann et Jean Sébastien Coste ont souhaité faire renaître une marque éteinte, la maison Triton. Cette manufacture fabriquait l’emblématique montre du même nom, une plongeuse avec une couronne à midi et un protège-couronne caractéristique conçu par l’emblématique Jean-René Parmentier. Avec une fabrication suisse, la marque Triton a su faire renaître le modèle phare autrefois produit en France tout en lui donnant une certaine modernité et une qualité de finition exemplaire grâce aux nouveaux procédés de fabrication. À travers ces garde-temps, on observe que les maîtres mots qui ont guidé ce long processus de renaissance ont été passion et excellence.

Yema

Depuis sa création en 1947, la maison Yema est sûrement la marque française la plus connue des habitants de l’hexagone de cette sélection. À la suite de nombreux tourments et de changements de propriétaires, la marque tel un phénix renaît de ses cendres au Baselworld de 2017. La réédition de la Superman en est l’exemple le plus concret. À travers une enveloppe modernisée, Yema propose des garde-temps de bonne facture à des tarifs abordables. De plus, la chaîne de production est entièrement française. Des arguments qui sauront ravir les amoureux du vintage, et ce n’est que le début vu toutes les surprises que nous réserve la marque.